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Colonoscopia: qué es, para qué sirve, preparación, riesgos, precio y más

mayo 24, 2021

Aunque es motivo de preocupación y vergüenza para muchos pacientes, la colonoscopia es una prueba importante para diagnosticar diversas enfermedades, como el cáncer de colon, que es la parte media del intestino grueso. El procedimiento se realiza bajo sedación y por lo tanto no ofrece ninguna molestia al paciente, sin embargo requiere una dieta específica en los días previos. Entiéndelo:

¿Qué es la colonoscopia?

Es un examen endoscópico que obtiene detalles que otras pruebas de laboratorio no pueden. El procedimiento permite al médico -gastroenterólogo, colonoscopista o endoscopista- observar el interior del colon a través del colonoscopio (una sonda flexible con una pequeña cámara que se introduce desde el ano hasta el intestino delgado) y analizar posibles cambios en la región.

Colonoscopia con biopsia

En los casos de sospecha de cáncer o de lesiones no identificadas, el médico puede solicitar una biopsia de la mucosa durante la colonoscopia para su análisis en el laboratorio. Sin embargo, la extracción de la muestra es indolora, ya que el paciente está bajo sedación y anestesia local.

¿Para qué sirve?

Diagnóstico

El examen de colonoscopia es el único que puede identificar con precisión la presencia de pólipos, lesiones, inflamación, úlceras, tumores y otras alteraciones presentes en la región.

Indicación terapéutica

El examen también puede tener indicación terapéutica y utilizarse para la inserción de prótesis intestinales y la extracción de pólipos y otros cuerpos extraños atascados en el intestino.

Preparación para la colonoscopia

Para que el colonoscopista pueda examinar correctamente el intestino, sin que su visión se vea obstruida por residuos de heces, es muy importante seguir correctamente las instrucciones médicas que implican una dieta específica y el uso de laxantes.

Consulte las indicaciones más comunes para el examen:

Dieta

Las siguientes pautas están indicadas de uno a tres días antes del examen:

Alimentos prohibidos

  • Alimentos sólidos
  • Bebidas alcohólicas
  • Líquidos rojos o morados
  • Leche y productos lácteos
  • Carne roja y blanca
  • Fibra, semillas, alimentos integrales y cereales
  • Gaseosa o cualquier bebida carbonatada
  • Legumbres
  • Palomitas de maíz
  • Alimentos grasos

Alimentos permitidos

  • Mucha agua
  • Sopas, purés y cremas
  • Puré de fideos
  • Patatas cocidas
  • Té ligero
  • Agua de coco
  • Zumos colados
  • Galletas saladas

Medicamento

El día anterior al examen, el paciente será instruido por el médico o el responsable del laboratorio para que tome laxantes que le provoquen diarrea y flatulencia. En algunos casos, también pueden aparecer náuseas y calambres.

El día de la colonoscopia -dependiendo de la hora en que se realice- deberá estar en ayunas durante ocho horas, excepto para la ingesta de un líquido que finalice la limpieza del colon, como la solución de manitol.

¿Cómo se hace el examen?

Tras seguir la dieta recomendada, cuyo objetivo es limpiar el intestino, el paciente llevará una bata de hospital y deberá permanecer sin ropa interior. A continuación, se le medirán las constantes vitales y se le colocará un acceso venoso. A continuación, se acostará de lado con las rodillas dobladas y recibirá la sedación a través del acceso.

El médico realizará un examen táctil para relajar la región anal y luego introducirá el colonoscopio (tubo flexible con cámara) en el recto. Esta sonda es delgada y tiene una longitud de aproximadamente un metro. Para mejorar la visualización de la cámara, es posible que se inyecten pequeñas cantidades de aire en el intestino, lo que puede causar algunas molestias después del examen.

¿Cuánto tiempo tarda?

El examen requiere media hora de preparación para la sedación y dura aproximadamente 45 minutos, pero puede durar más tiempo si se requiere una biopsia.

Recuperación

Tras el final, el paciente sedado debe permanecer en observación durante una o dos horas. Durante este periodo, puede recibir suero intravenoso para reponer el agua, los azúcares y las sales minerales, perdidos debido a la diarrea inducida por los laxantes durante la preparación.

Es necesario que esté acompañado por un acompañante, que será el responsable de conducir al individuo de vuelta a casa, ya que puede tener sus sentidos comprometidos debido a la sedación.

Es habitual que el intestino tarde unos días en volver a funcionar con regularidad, lo que explica algunas molestias que se pueden sentir, como gases e hinchazón en la región abdominal.

Para reducir los problemas, se recomienda suspender los alimentos que provocan gases, como las legumbres, las bebidas gaseosas, los dulces, los huevos, el brócoli, los boniatos y la col. En el caso de la biopsia, el paciente puede sentir una ligera molestia que pasará en unos días.

¿Es dolorosa la colonoscopia?

La colonoscopia es totalmente indolora, ya que el paciente recibe sedación, lo que también le libera de molestias y posibles retracciones que pueden dificultar el éxito del procedimiento.

Otras recomendaciones importantes

  • El especialista debe ser informado en caso de suplementos, medicamentos, implantes, prótesis o uso de drogas por parte del paciente.
  • La medicación para la diabetes, los anticoagulantes y las cápsulas de aceite de ajo deben suspenderse antes del examen, bajo orientación médica.
  • El médico debe ser informado sobre posibles alergias a medicamentos, cirugías previas y problemas de salud.
  • El paciente no podrá conducir ni montar en moto después del examen, ni siquiera a lomos de un caballo.
  • Es importante llevar ropa cómoda, zapatos sin tacón y traer una muda.

Riesgos

La colonoscopia suele ser segura, pero como cualquier otro examen, puede presentar complicaciones en casos raros (aproximadamente uno de cada mil). Son los siguientes

Durante el procedimiento

Perforación

Esta es la complicación más común, aunque su incidencia es inferior al 1%. Es más frecuente en pacientes con diverticulitis, ya que las paredes del intestino se vuelven más gruesas e irregulares.

La perforación también puede producirse cuando la indicación del procedimiento está dirigida a la extirpación de pólipos o lesiones.

Sangrado

Las hemorragias pueden producirse por la perforación y extirpación de pólipos o por pequeñas fisuras causadas por el paso del colonoscopio en personas con trastornos de la coagulación. El tratamiento incluye la cauterización de la lesión.

Después del procedimiento

Sangre en las heces

Se debe a una lesión causada por el paso de la trompa y puede aumentar con el acto de hacer fuerza para eliminar las heces. En este caso, es necesario buscar ayuda especializada inmediatamente.

Fiebre, vómitos o diarrea

Puede ser un signo de alguna bacteria o herida abierta en el interior del tracto digestivo. Es importante consultar a un médico lo antes posible.

¿Cuándo ordena el médico el examen?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), todo individuo sano debe someterse al examen a partir de los 50 años, edad en la que el riesgo de cáncer colorrectal es mayor. Ya la repetición varía según el punto de vista médico, y puede ser de 2 a 10 años de diferencia.

Sin embargo, hay grupos de riesgo que deben prestar más atención a las enfermedades del colon y deben empezar los exámenes antes. Lo son:

  • Personas con enfermedad inflamatoria intestinal
  • Antecedentes personales o familiares de pólipos
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de colon

¿Tiene alguna contraindicación?

Las personas con sospecha de abdomen agudo perforante, diverticulitis avanzada o megacolon tóxico no pueden someterse al examen. En este caso, una opción es la colonoscopia virtual, un examen de imagen que pretende visualizar el colon y el recto mediante una tomografía computarizada.

Además, las pacientes que estén embarazadas a partir del segundo semestre y las que tengan un infarto de miocardio, una embolia pulmonar, un aneurisma o una neutropenia recientes también deben hablar con un médico sobre los riesgos del examen.

Posibles resultados

Como el médico visualiza el tracto digestivo durante el examen, puede diagnosticar enfermedades rápidamente. En el caso de una biopsia, es necesario esperar al análisis del laboratorio.

Para un resultado saludable, se espera que la mucosa sea rosada, sin lesiones, inflamación o bolsas.

En cuanto a los resultados que requieren atención, se pueden identificar tumores, lesiones, llagas, diverticulitis, colitis y, en casos extremos, cáncer temprano o avanzado de recto o colon.