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El eczema genera síntomas más allá del picor: ver causas y tratamiento

mayo 24, 2021

El enrojecimiento, la sequedad y el picor de la piel son síntomas que a menudo consideramos normales y creemos que pasarán espontáneamente, pero no siempre es así: a menudo, estas manifestaciones no desaparecen, o desaparecen, pero vuelven a aparecer. Este es el caso del eczema, una enfermedad que es sinónimo de dermatitis y que debe ser diagnosticada y tratada adecuadamente.

¿Qué es el eczema?

El eczema es una irritación de la piel que puede causar diferentes tipos de lesiones cutáneas y ser aguda, subcrónica o crónica.

La fase aguda se caracteriza por la presencia de marcas rojizas con pequeñas ampollas que contienen agua en la superficie de la piel. En la fase subaguda, estas burbujas se rompen, liberando un líquido claro. En la fase crónica, hay secreción seca y formación de costras. No siempre el paciente presenta todas las formas, ya que muchas veces sólo se manifiesta una de ellas.

Tipos

Las enfermedades que pueden manifestarse como eczema en la piel:

Eczema atópico o dermatitis atópica

Aparece en zonas específicas del cuerpo, como la cara o los pliegues de las piernas, y puede estar asociada al asma o a la rinitis. El síntoma principal es el picor. Es uno de los tipos de alergia cutánea más comunes y puede aparecer a cualquier edad, pero la más frecuente es a partir de los dos años.

Eczema de contacto o dermatitis de contacto

Aparece tras la exposición a un material irritante y se manifiesta más en la cara, el cuello, las manos y los pies.

Eczema provocado por la ingesta de medicamentos

Esto ocurre como una reacción a una droga o medicamento.

Eczema numular

Sin causa conocida, se caracteriza por la presencia de placas de eczema simétricas en el cuerpo. Según la SBD, se considera parte del cuadro de la dermatitis atópica.

Eczema de estasis

Relacionado con la mala circulación, aparece en las piernas y está relacionado con las varices.

Dishidrosis

Pequeñas ampollas que aparecen en las manos y los pies y que pueden estar asociadas a otros eczemas o a una reacción a los hongos.

Causas

Según la Academia Americana de Dermatología, la causa del eczema está en el sistema inmunitario, que reacciona de forma exagerada ante algunas sustancias, generando lesiones en la piel. Hay un componente genético detrás de esta manifestación.

Algunos de los desencadenantes más comunes son la saliva de los animales, el estrés, los productos de limpieza, los jabones, los tejidos artificiales, el polvo e incluso el sudor. Los medicamentos y los hongos también pueden causar estas reacciones.

Factores de riesgo

Como tiene un fuerte componente genético, las posibilidades de tener eczema son mayores si alguien de tu familia lo tiene o presenta asma y otros procesos alérgicos.

Síntomas

Según la organización estadounidense National Eczema Association, el eczema puede manifestarse de formas muy diferentes de una persona a otra. A grandes rasgos, los principales síntomas son:

  • Picor, comúnmente leve o moderado, pero puede ser intenso en algunas personas
  • Piel enrojecida e inflamada
  • Pieles secas y sensibles
  • Oscurecimiento de la piel
  • Puntos
  • Rugosidad de la piel
  • Hinchazón
  • Formación de costras

Hay otra manifestación común del eczema que destaca por su localización: el eczema en la oreja y en el oído. En este caso, puede evolucionar desde una simple sequedad de la parte externa del oído hasta una inflamación del oído medio e interno.

La afección puede aparecer como respuesta al uso de pendientes que contengan níquel (para quienes son alérgicos a ellos) o incluso a productos capilares que contengan sustancias que irriten al individuo.

Diagnóstico

El diagnóstico del eczema lo realiza el médico a través del análisis del historial del paciente. Por ello, es importante aportar a la consulta respuestas a preguntas como

  • ¿Hay alguien en su familia que tenga eczema, alergias o asma?
  • ¿Recuerda haber estado expuesto a alguna sustancia diferente antes del ataque, como el polen, el polvo, un nuevo suavizante o un medicamento, por ejemplo?
  • ¿Ha sufrido recientemente algún tipo de estrés?
  • ¿Cuándo empezaron los síntomas y cómo se desarrollaron?

No existe una prueba específica para el eczema, pero el médico puede solicitar una prueba de alergia para detectar un posible desencadenante de la reacción.

¿Qué profesional debo buscar?

El profesional capaz de identificar y tratar el eczema es el dermatólogo. Busque un especialista en esta área si sospecha que tiene la enfermedad.

Complicaciones

Asma

Muchos niños con eczema desarrollan asma. Por lo tanto, es importante prestar atención a la aparición de los síntomas de la enfermedad, como la tos y la dificultad para dormir.

Infecciones bacterianas

Como el eczema puede generar grietas en la piel, acaba abriendo las puertas a infecciones causadas por bacterias.

Según el Sistema Nacional de Salud, en el Reino Unido, el riesgo es mayor si se rasca la zona. Entre los síntomas de la complicación están: salida de secreciones, formación de costras amarillentas, aparición de manchas amarillentas y fiebre.

Infecciones víricas

El eczema también puede estar infectado por el virus del herpes simple, que causa el herpes labial y genital. En este caso, los síntomas son dolor, secreción y llagas.

Desenvolvimiento psicológico

Es necesario prestar atención a los niños y adolescentes que tienen eczema, ya que son más susceptibles de sufrir acoso. Estos niños tienden a desarrollar más hiperactividad y a ser más dependientes de sus padres.

¿Se puede curar?

El eczema tiene una causa genética, por lo tanto, no hay cura, pero es posible vivir bien con él y minimizar las crisis.

Tratamiento

El tratamiento se realiza en función del tipo de eczema manifestado. En el caso del eczema por fármacos ingeridos, por ejemplo, es importante detectar qué sustancia ha provocado la reacción y evitarla. En el eczema de estasis, se recomienda resolver el problema de circulación sanguínea identificado. En el eczema de contacto, debe evitarse la sustancia que ha provocado la reacción.

Para el eczema atópico, la dermatóloga Clarice Uchida explica que la mayoría de los casos responden al tratamiento tópico, realizado con pomadas corticoides indicadas caso por caso por el médico y mucha hidratación local. También hay situaciones en las que son necesarios los antialérgicos y los corticoides orales.

Para los eczemas resistentes al tratamiento, existen otras opciones, como la fototerapia y los llamados medicamentos biológicos, que contienen anticuerpos que inhiben la respuesta inflamatoria de la enfermedad.

Las medidas generales que pueden ayudar a reducir los síntomas, según el médico, son no tomar duchas muy calientes, mantener la piel hidratada y evitar los factores de riesgo.

Pronóstico

El eczema no es curable, por lo que el paciente tendrá que lidiar con sus manifestaciones durante toda su vida. Sin embargo, con los cuidados adecuados es posible reducir las posibilidades de un brote.

A pesar de generar síntomas incómodos, como el picor, y de que sus manifestaciones físicas pueden causar molestias estéticas, la enfermedad, si se tienen los cuidados adecuados, apenas genera complicaciones.

Prevención

Los mismos factores que alivian los síntomas ya instalados son los que previenen las crisis.

Por lo tanto, evite el contacto con lo que sabe que puede provocar reacciones, mantenga siempre la piel bien hidratada, evite los baños largos y calientes, utilice jabones y productos de higiene neutros y seque el cuerpo con cuidado después del baño.