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Embolia pulmonar: síntomas, causas, riesgo de muerte y tratamiento

mayo 24, 2021

La embolia pulmonar, también conocida como infarto pulmonar, es el nombre que recibe una insuficiencia respiratoria grave que puede conducir a la muerte si no se trata con rapidez y asertividad.

¿Qué es la embolia pulmonar?

La embolia pulmonar es el resultado de una obstrucción producida en los vasos del pulmón. Suele ocurrir cuando un coágulo (que puede ser una burbuja de aire, un trozo de grasa o un fragmento de hueso) llega a los vasos pulmonares, obstruyendo el flujo sanguíneo.

¿Qué tan grave es?

La embolia pulmonar es muy grave, pero se puede tratar en la mayoría de los casos: alrededor del 85% de los pacientes pueden curarse con tratamiento farmacológico y/o quirúrgico.

La enfermedad puede tener varias complicaciones y, en casos extremos, puede provocar la muerte súbita. Se estima que el 15% de los fallos repentinos pueden ser causados por una trombosis pulmonar no identificada.

Tipos

Existen diferentes tipos de embolia pulmonar. Los dos más habituales son:

Coágulo de sangre

El coágulo de sangre se forma debido a la reducción del flujo sanguíneo. Si obstruye una vena del pulmón, puede generar su colapso.

Embolia pulmonar gaseosa

La embolia pulmonar gaseosa es una afección en la que la persona presenta burbujas en la circulación sanguínea que obstruyen la llegada de la sangre a los pulmones.

Causas

El tromboembolismo pulmonar está causado por la obstrucción del flujo sanguíneo a los pulmones debido a un coágulo de sangre o una burbuja de aire.

Generalmente, estos mecanismos de obstrucción provienen de la trombosis venosa profunda, una afección caracterizada por la formación de trombos en las venas de los miembros inferiores.

Factores de riesgo

Varios factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar una embolia pulmonar. Aquí están los principales:

Problemas de coagulación

Los coágulos son los principales responsables de la obstrucción sanguínea de los pulmones, por lo que las personas con problemas circulatorios deben someterse a exámenes periódicos para evitar su afectación.

Insuficiencia de los miembros inferiores

También llamada insuficiencia venosa crónica, es capaz de generar la afección una vez que la inadecuada circulación de la sangre puede dar lugar a burbujas y pequeñas partículas que se depositan en los pulmones, obstruyendo el paso de la sangre.

Por lo tanto, quienes la padecen deben buscar ayuda médica.

Obesidad

La obesidad aumenta el riesgo de padecer la enfermedad, ya que la grasa en la sangre puede obstruir el paso de la misma.

Historia familiar

Los antecedentes familiares también requieren atención. Una vez que la enfermedad se ha manifestado en la familia, es importante que los parientes cercanos se sometan a un seguimiento médico periódico y preventivo.

Sedentarismo

Un estilo de vida sedentario es un factor de riesgo probado para la salud de las personas. Una buena calidad de vida requiere, además de una dieta adecuada, la práctica de algún tipo de ejercicio para mantener el cuerpo funcionando de la mejor manera posible, previniendo afecciones como la embolia pulmonar.

Fractura de cadera

Quienes tuvieron una fractura en la región de la cadera tienen un mayor riesgo de embolia pulmonar, ya que el hueso puede perforar alguna arteria y arrojar pequeñas partículas de tejido graso, además de hueso, al torrente sanguíneo y, en consecuencia, a las venas que suministran el flujo sanguíneo a los pulmones.

Antecedentes de problemas cardiovasculares

Las personas que han tenido problemas cardiovasculares, como un infarto de miocardio o un ictus, también deben prestar más atención a la embolia pulmonar, ya que estas enfermedades comparten factores de riesgo.

Fumar

Se sabe que fumar no tiene ningún beneficio para la salud, sino todo lo contrario: además de perjudicar la circulación sanguínea, el tabaco tiende a debilitar los pulmones y su funcionamiento en general.

Píldoras anticonceptivas

Quienes toman píldoras anticonceptivas tienen más probabilidades de sufrir una embolia pulmonar, aunque esta relación no es muy frecuente. Esto se explica porque el anticonceptivo oral altera el flujo sanguíneo, propiciando la trombosis.

Cirugías

Los pacientes posquirúrgicos son más propensos a desarrollar problemas de coagulación y, en consecuencia, embolias.

Pacientes hospitalizados

La inmovilidad prolongada puede ser un factor de riesgo de embolia pulmonar: las personas que permanecen tumbadas durante mucho tiempo durante la hospitalización pueden desarrollar la enfermedad.

Embarazo

Se sabe que las mujeres embarazadas tienen más riesgo de desarrollar tromboembolismo venoso, que a su vez puede provocar una embolia pulmonar. Las mujeres mayores de 35 años, obesas o que han sido sometidas a una cesárea (en este caso, el riesgo es posparto) son más propensas a desarrollar la enfermedad.

Síntomas de la embolia pulmonar

Por lo general, la embolia pulmonar es asintomática, lo que la hace muy peligrosa. A pesar de ello, es importante estar atento a los más mínimos signos para buscar la ayuda de un experto. Algunos de los síntomas que se presentan con más frecuencia son:

  • Dificultad para respirar
  • Mareos
  • Hinchazón de los miembros inferiores y de las venas
  • Latidos acelerados e irregulares
  • Dolor en el pecho
  • Sibilancias en el pecho
  • Piel pálida y azulada
  • Tos constante
  • Sudoración excesiva

Diagnóstico

Como los síntomas no suelen ser tan evidentes, es posible que el diagnóstico se haga de forma incorrecta. Por ello, es importante buscar un especialista de confianza y no tener miedo de pedir una segunda opinión.

Los análisis de sangre, la radiografía de tórax, el TAC y la angiografía son buenas pruebas para analizar la presencia del problema.

¿Qué profesional debo buscar?

Al inicio de los síntomas, se recomienda acudir a un médico de cabecera, que puede confirmar o descartar la sospecha, además de derivar a un profesional más específico, como un neumólogo.

¿Se puede curar?

Es posible curar la embolia pulmonar de forma eficaz si se sigue correctamente el tratamiento y se atiende al paciente lo antes posible.

Tratamientos

Hay más de un tipo de tratamiento para la enfermedad, cuya elección depende del estadio, las causas y el diagnóstico del paciente en cuestión. Es importante destacar que los tratamientos nunca deben realizarse sin la orientación de un profesional cualificado.

Los principales tratamientos son:

Medicamentos

El tratamiento farmacológico suele ser el más común y puede indicarse según la condición que presente el paciente. Por lo general, incluye anticoagulantes.

Tratamiento fitoterápico

Este tipo de tratamiento suele reducir las molestias, pero no es suficiente para garantizar la vida del paciente.

Tratamiento quirúrgico

El tratamiento quirúrgico suele ser una intervención más incómoda y se basa en una técnica para eliminar el coágulo, con el objetivo de desobstruir los vasos a través de un catéter.

Además, es posible aplicar filtros que impiden que los coágulos lleguen a los pulmones.

Pronóstico

La posibilidad de muerte por embolia es baja, pero real, ya que la afectación puede elevar la presión sanguínea en los pulmones y el corazón.

Complicaciones

Las complicaciones de esta enfermedad pueden ser graves e irreversibles. Las personas que no la descubren o tratan adecuadamente y a tiempo pueden morir o tener secuelas graves, como sobrecarga cardíaca y neumonía.

Prevención

Además de evitar y controlar los factores de riesgo, se recomienda evitar permanecer inmóviles durante mucho tiempo, tomar los medicamentos prescritos por los médicos (como los anticoagulantes para las personas con problemas circulatorios) y realizar cambios en el estilo de vida, como perder peso, hacer ejercicio y dejar de fumar.