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Gastroenteritis: qué es, síntomas y cómo tratar cada tipo

mayo 24, 2021

La gastroenteritis es una infección predominante en el intestino, con fuerte presencia de síntomas como disentería, dolor abdominal, náuseas, vómitos y fiebre. Conozca más sobre el tema:

¿Qué es la gastroenteritis?

La gastroenteritis es una afección resultante de la infección por algunos tipos de bacterias, virus o parásitos presentes en los alimentos y líquidos. Suele provocar la inflamación del revestimiento del intestino grueso, del intestino delgado o del estómago.

La enfermedad puede ser bastante grave y, aunque los tratamientos se están desarrollando con eficacia, sigue matando a más de 1,5 millones de personas al año en todo el mundo.

Tipos

La gastroenteritis puede ser viral o bacteriana. Sin embargo, en algunos casos existe la posibilidad de que sea causada por parásitos.

Gastroenteritis bacteriana

Muchos casos de gastroenteritis bacteriana se confunden con virus y acaban curándose sin ayuda de medicamentos, sólo con reposo, buena alimentación e hidratación. Sin embargo, se recomienda el tratamiento con antibióticos para eliminar los riesgos de progresión y recurrencia de la enfermedad.

Los tipos de bacterias más comunes son

Salmonella

Este es el tipo de bacteria más común que causa la gastroenteritis. Se encuentra en las carnes y huevos poco cocinados y en los productos lácteos.

Shigella

Presente en las heces de los infectados, esta bacteria suele propagarse debido a la falta de saneamiento y puede transmitirse por contacto de mano a mano.

Campylobacter

Se encuentra en la carne de ave cruda y en la leche no pasteurizada.

Escherichia coli

Presente en la carne mal asada, el zumo de frutas y las ensaladas sin lavar.

Gastroenteritis Viral

La gastroenteritis vírica no se trata con medicamentos, ya que el organismo debe eliminar los virus mediante el sistema inmunitario. Algunos de los principales virus son:

Adenovirus

El adenovirus, que se transmite por el contacto de los restos de las heces con el tracto oral, es bastante común en los niños menores de 2 años. Aunque puede darse durante todo el año, los picos de infección suelen ser mayores en verano.

Norovirus

Común en niños y adultos, su transmisión se produce a través del contacto con líquidos, alimentos y personas contaminadas. Debido a su fácil proliferación, los cuidados deben ser más expresivos en lugares cerrados, como las casas de reposo.

Rotavirus

A pesar de su efecto más leve en los adultos, el rotavirus es una de las causas más comunes de gastroenteritis viral. Por lo general, la infección primaria se produce a través del contacto con restos de heces contaminadas por vía oral.

Parásitos

A pesar de ser la forma menos habitual de manifestarse una gastroenteritis, el cuadro parasitario puede ser muy molesto, con diarreas y vómitos intensos.

Hay dos parásitos que son los más conocidos como responsables de esta enfermedad:

Giardia Intestinalis

Conocido popularmente como giardia, este parásito se aloja en el intestino, provocando vómitos, diarrea y náuseas.

Su transmisión se produce por el contacto con las personas y, principalmente, con el agua contaminada.

Cryptosporidium parvum

También causada por el consumo de agua contaminada, puede dar molestias abdominales (calambres), además de diarrea y vómitos.

Como el cloro puede no ser suficiente para combatir el parásito, este tipo de infección es más común.

¿Cuál es la causa?

  • Agua contaminada
  • Mala higiene personal
  • Alimentos mal lavados
  • Alimentos poco cocinados
  • Contacto estrecho con una persona infectada
  • Compartir vasos, cubiertos y platos
  • Alimentos mal conservados

Factores de riesgo

Aunque es una afección que puede aparecer a cualquier edad o perfil, la gastroenteritis tiene grupos de riesgo más vulnerables, ya sea por tener el sistema inmunitario debilitado, por estar más expuestos al riesgo o por convivir con una persona infectada. Son

  • Mujeres embarazadas
  • Fetos de mujeres embarazadas infectadas
  • Niños
  • Inmunodeprimidos

Síntomas de la gastroenteritis

Existen varios síntomas de la gastroenteritis, que varían según la causa y el estado de la persona. Sin embargo, la más común es la deshidratación. Además, puede haber:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Cólico
  • Enfermedad
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de peso
  • Fatiga
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de apetito

¿Cuánto tiempo dura?

La duración de la gastroenteritis depende de su causa.

Las virales, por ejemplo, pueden durar días, hasta una semana en adultos o 10 días en niños.

En general, los síntomas más fuertes de la gastroenteritis suelen durar entre 2 y 4 días. Cuando las condiciones de tratamiento y saneamiento son peores, estos períodos pueden ser más largos.

Diagnóstico

El diagnóstico de la gastroenteritis se realiza mediante un examen clínico realizado por un médico especialista.

También puede haber pruebas de laboratorio, como análisis de heces y de sangre. En el primero se comprueba la presencia de sangre en las heces y en el segundo se observa si hay deshidratación y/o alteración en los niveles de glucosa.

¿Qué profesional buscar?

Buscar un especialista es esencial para obtener un diagnóstico adecuado.

En caso de síntomas de gastroenteritis, lo ideal es buscar un gastroenterólogo, infectólogo o, en casos urgentes, un médico de cabecera.

Complicaciones

Como la gastroenteritis suele eliminar líquidos, puede producirse una deshidratación grave y, en casos graves, evolucionar hacia un shock hipovolémico, con desmayos, oscurecimiento de la orina y mucha sed.

Además, en casos concretos la enfermedad puede generar artritis, parálisis muscular y síndrome del intestino irritable.

¿Se puede curar?

Como es una enfermedad que suele remitir espontáneamente, la gastroenteritis se curará cuando mejore el sistema inmunitario. Lo que se trata es el síntoma en función de la enfermedad.

Los medicamentos recomendados están más dirigidos a proporcionar bienestar a los afectados. Siempre es importante buscar un médico que oriente adecuadamente al paciente, ya que cada caso tiene sus causas particulares.

¿Cómo es el tratamiento?

Hidratación

El principal tratamiento de la gastroenteritis se realiza mediante una adecuada hidratación para reponer los líquidos, sales y nutrientes perdidos por la intensa deshidratación.

Este tratamiento puede realizarse por vía oral, con suero casero, o en el hospital por vía intravenosa.

Medicamentos

También pueden ser necesarios los antibióticos y, si se sospecha de una infección por Escherichia coli o Clostridium difficile, los antidiarreicos.

Qué comer

La dieta para la gastroenteritis debe incluir el consumo de muchos alimentos ricos en agua, como frutas y sopas, y que se eviten las comidas muy pesadas y grasas, como los fritos, para no irritar aún más el aparato digestivo.

¿Cómo prevenir?

La prevención de la gastroenteritis pasa por una combinación de factores, como

  • Lávese las manos siempre que vaya al baño, cambie pañales, fume, toque animales o manipule alimentos;
  • Mantenga los alimentos fríos por debajo de 5ºC y los calientes por encima de 60ºC para evitar la proliferación de microorganismos;
  • Utilizar papel para secar las manos después de lavarlas;
  • Utilizar utensilios higiénicos para cocinar;
  • Cocinar bien los alimentos;
  • Beba agua filtrada.