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Giardiasis, todo sobre la enfermedad que afecta a perros y humanos

mayo 24, 2021

La enfermedad de la giardiasis está causada por un protozoo que no necesita un vector para llegar tanto a los humanos como a los animales. Mientras que en los perros es más común, en el hombre tiende a manifestarse sólo en casos de mala sanidad o higiene insuficiente.

Lo que parece sencillo de resolver para quienes tienen un baño en casa puede ser más complicado para miles de personas que viven sin tratamiento de aguas residuales. En estos casos, la enfermedad puede repetirse y causar graves complicaciones. Más información sobre la giardiasis a continuación.

¿Qué es la Giardiasis?

La giardíase trata de una infección causada por un protozoo llamado Giardia lamblia.

Ciclo de la giardiasis

Una vez ingeridos, los quistes de la giardia atraviesan la barrera de la acidez del estómago sin sufrir alteraciones y eclosionan en el intestino. En la forma activa, los protozoos invaden la mucosa del intestino delgado provocando los síntomas.

Para continuar el ciclo de transmisión, el protozoo debe dar lugar a nuevos quistes que, eliminados a través de las heces, son más resistentes al medio ambiente y dan lugar a nuevas infecciones.

Transmisión

La transmisión suele producirse por la ingestión de quistes de protozoos a través de agua, verduras o frutas frescas contaminadas.

Más raramente, puede haber una contaminación fecal-oral directa entre dos seres humanos, en situaciones de poca higiene o asociadas a prácticas sexuales que favorecen este tipo de contacto, como el beso griego.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo que favorecen la infección por giardiasis, están los problemas de salud que conllevan la inmunodeficiencia, la infección gástrica por la bacteria Helicobacter pylori, el uso de medicamentos que disminuyen el pH gástrico y algunas características genéticas.

Signos y síntomas

El cuadro clínico oscila entre la ausencia de síntomas y la diarrea líquida, alternando con periodos de normalidad y a veces acompañada de molestias abdominales. En los casos graves, puede haber una disminución de la absorción de nutrientes, acompañada de pérdida de peso y eliminación de grasa en las heces.

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza mediante el aislamiento del parásito protozoario en un examen de heces.

¿A qué profesional debo dirigirme?

Cualquier médico generalista está capacitado para hacer el diagnóstico. En los casos más complicados, se puede consultar a un especialista en enfermedades infecciosas.

Complicaciones

La complicación más común es el síndrome de disabsorción, también llamado síndrome de malabsorción intestinal, en el que el intestino no absorbe adecuadamente uno o más nutrientes. Los efectos pueden incluir diarrea, deshidratación, pérdida de peso, hinchazón y algún tipo de deficiencia nutricional.

Pronóstico

Difícilmente la giardíase dejará complicaciones a largo plazo si se trata adecuadamente. En caso de que se produzcan infecciones repetidas por el parásito, lo que es más común en zonas sin saneamiento básico adecuado, puede haber desnutrición grave y hasta alteraciones en el crecimiento.

¿Tiene cura?

La giardíase es una enfermedad perfectamente curable desde que se sigue al pie de la letra el tratamiento indicado por el médico y se toman los debidos cuidados de higiene y saneamiento básico.

Tratamientos

El tratamiento para la giardíase hace con medicamentos y es indicado por el médico. De manera general, están indicados medicamentos antiparasitarios, como Annita, Benzoilmetronidazol, Flagyl, Helmizol y Metronidazol.

Prevención

Como todas las enfermedades de transmisión fecal-oral, que tienen el agua y los alimentos como vehículos, las condiciones de saneamiento son fundamentales para su control. Desde el punto de vista individual, el cuidado con el agua potable y la correcta higiene de los alimentos son fundamentales.

Es importante destacar que los quistes de Giardia son muy resistentes y pueden sobrevivir hasta dos meses en un entorno externo. Además, la cloración del agua y la desinfección por luz ultravioleta son insuficientes para eliminar los quistes. Tener necesidad de uso de filtros.

Giardíase canina

En los perros, la giardíase trata de una parasitosis común y bastante frecuente, sobre todo en lugares donde viven muchos animales y las condiciones de higiene no son las ideales. Al igual que los humanos, los animales pueden ser asintomáticos, pero, en caso de que haya síntomas, puede haber diarrea y heces pastosas con sangre, moco y grasa.

El tratamiento también se realiza con antiparasitarios y se recomienda la higiene de los lugares donde los animales defecan.

¿Pasa por humanos?

La Giardia lamblia puede infectar a personas y animales, además de a perros y gatos. Por lo tanto, la giardíase de los perros puede pasar a los humanos.