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Leishmaniasis, ¿qué es? tipos, transmisión, síntomas y tratamientos

mayo 24, 2021

La leishmaniosis es una enfermedad endémica transmitida por mosquitos que ataca el sistema inmunitario, generando síntomas en la piel y las mucosas o, en su forma más grave, daños en los órganos.

Sus síntomas varían según el tipo presentado, pero casi siempre se manifiesta la formación de heridas. Existen diferentes formas de tratar y prevenir la enfermedad, cuya prevalencia es mayor en las zonas con un saneamiento deficiente.

¿Qué es?

La leishmaniosis es una enfermedad infecciosa causada por protozoos del género Leishmania.

Tipos

Hay tres tipos:

Leishmaniosis visceral

También llamada “calazar”, esta variedad llega a los órganos después de infectar la piel, especialmente los ganglios linfáticos, la médula, el hígado y el bazo.

En muchos casos es asintomática, pero en otros puede causar manifestaciones como fiebre, anemia y pérdida de peso, además de úlceras en la piel.

Leishmaniosis cutánea

También llamada leishmaniosis tegumentaria, este tipo afecta a la piel, causando heridas que generalmente son indoloras.

Leishmaniosis mucocutánea

La leishmaniosis mucocutánea afecta a las membranas mucosas de la nariz y la boca, así como a la piel. Esta forma puede dar lugar a deformidades y complicaciones de las úlceras.

Transmisión

La leishmaniosis está causada por protozoos parasitarios del género Leishmania, que se transmiten por la picadura de insectos de la subfamilia de las moscas de la arena.

Factores de riesgo

El principal factor de riesgo es el contacto con los insectos de la mosca de la arena que transmiten el parásito protozoario, lo que es más frecuente en situaciones de pobreza, deforestación y realización de actividades cerca de bosques y ríos.

Otro factor importante es la cría de animales domésticos -generalmente perros, en este caso llamada leishmaniosis canina- que pueden ser portadores, sintomáticos o no, del protozoo en una zona donde circula el mosquito vector.

Signos y síntomas de la leishmaniosis

En las formas cutánea y mucocutánea, el síntoma principal es la aparición de úlceras en la piel y las mucosas, que generalmente son indoloras y no tienen secreción (excepto cuando hay infección bacteriana secundaria).

En la forma visceral, pueden aparecer inicialmente úlceras en la piel, seguidas de fiebre, anemia, pérdida de peso e inflamación del bazo y el hígado, los órganos más comúnmente afectados por el protozoo.

Diagnóstico

No existe un examen único para diagnosticar la leishmaniasis, por lo que el diagnóstico se obtiene a través de los signos clínicos sugestivos de la enfermedad y la suma de los resultados de todas las pruebas existentes, que son: anatomopatológica; intradermoreacción o “test de Montenegro”; serología; inmunofluorescencia indirecta; elisa para leishmania; test rápido “test de Kalazar”; entre otras.

¿Qué profesional debo buscar?

Acuda a un infectólogo y a un dermatólogo en cuanto note cualquier signo o síntoma de la enfermedad.

¿Se puede curar?

La leishmaniosis es curable si se trata adecuadamente. Para ello, es necesario utilizar la medicación prescrita en la dosis y el tiempo indicados, además de tener un seguimiento médico tras el fin de la medicación.

Tratamientos para la leishmaniosis

Medicamentos

El tratamiento depende del tipo de leishmaniosis, pero puede realizarse con varios medicamentos: antimonial pentavalente (estibonato de meglumina), miltefosina, pentamidina, anfotericina B (formas desoxicolato, complejo lipídico o liposomal) y paromomicina.

En la mayoría de los individuos, el tratamiento se realiza una sola vez (generalmente, dura 20 días para el antimonial y de 5 a 7 días con anfotericina B liposomal), con un seguimiento posterior. Sin embargo, al tratarse de un protozoo, pueden producirse recaídas, especialmente si el tratamiento es incompleto o si el paciente presenta algún tipo de caída de la inmunidad en el futuro.

Cirugía

Si la leishmaniosis mucocutánea causa deformidad, pueden estar indicadas las cirugías reconstructivas para que la nariz y la boca recuperen el formato anterior a las lesiones.

Pronóstico

Los síntomas pueden agravarse o presentar complicaciones en los casos que no se traten correctamente o en los pacientes que presenten alguna condición que provoque un descenso de la inmunidad. De lo contrario, la leishmaniosis puede controlarse y no reaparecerá.

Complicaciones

Cicatrices e infecciones secundarias

La piel y las membranas mucosas afectadas por la leishmaniosis pueden presentar cicatrices y/o desarrollar infecciones bacterianas, especialmente si tienen heridas abiertas.

Deformidades

La leishmaniosis mucocutánea puede causar deformidades en las membranas mucosas, principalmente en la nariz. En estos casos, además del tratamiento farmacológico, puede estar indicada la cirugía para reconstruir la zona afectada.

Anemia

La leishmaniosis visceral puede causar anemia debido a su impacto en el bazo, la médula y los ganglios linfáticos, afectando a la producción de células y a las defensas del organismo.

Disminución de la inmunidad y enfermedades oportunistas

La visceral genera una caída brusca de la inmunidad, dando oportunidad a enfermedades oportunistas que pueden llevar a la muerte.

Prevención

La prevención se realiza principalmente adoptando medidas contra el mosquito:

  • Uso de mosquiteros o pantallas
  • Uso de repelentes
  • Uso de insecticidas
  • Gestión medioambiental con limpieza de patios y terrenos

También hay que cuidar a los animales domésticos, que pueden enfermar y aumentar el riesgo de contagio a los humanos. La mejor manera de hacerlo es la vacunación veterinaria (que no existe para los humanos).