Saltar al contenido

Piojos: cómo cogerlos, signos, remedios y más sobre la pediculosis

mayo 24, 2021

Comúnmente asociados a la falta de higiene, los piojos apenas se convierten en un problema, hasta el punto de que muchas de las dudas quedan sin respuesta y varios mitos ganan terreno.

¿Sabías que, en contra de lo que mucha gente piensa, la infestación no tiene nada que ver con la falta de higiene? ¿O que los adultos también pueden tenerlas? Estas y otras dudas se responden a continuación.

¿Qué es?

Los piojos son parásitos que chupan la sangre y se reproducen en la superficie de la piel y en el cabello.

Aunque la infestación por piojos es relativamente común, pocas personas conocen el nombre de la enfermedad causada por ellos: pediculosis. En ella, es común notar la presencia no sólo de piojos (manchas negras), sino también de liendres, manchas blancas que son los huevos del piojo.

Además de la pediculosis en la cabeza, puede haber pediculosis del cuerpo y del pubis.

Causas

La infestación por piojos se produce por el contacto con personas que los tienen. Es más frecuente en lugares concurridos, como guarderías y jardines de infancia, por ejemplo, pero también puede ocurrir al tomar prestados objetos personales de otras personas, como auriculares y almohadas, así como durante las relaciones sexuales (en el caso de la pediculosis pubiana).

Cómo llegan a ti

Los piojos pasan más fácilmente cuando hay una cierta proximidad entre las personas, lo que ocurre más comúnmente en las multitudes.

¿Puede saltar de una persona a otra?

No, los piojos no saltan. Se transmite por contacto directo, lo que explica que sea más frecuente en los niños, o bien se la lleva el viento y puede acabar en otra cabeza.

¿Quién hace química capilar y no coge piojos?

Existen medicamentos adecuados para eliminar todas las fases (liendres o piojos, por ejemplo), pero los productos químicos como el tinte y el cepillo progresivo no están entre ellos.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la pediculosis son estar constantemente en multitudes y tener contacto con personas u objetos infectados. Al contrario de lo que mucha gente piensa, los piojos no tienen nada que ver con la falta de higiene.

Síntomas y signos

En la pediculosis de la cabeza, el síntoma principal es el picor provocado por la picadura del piojo.

En muchos casos, también pueden observarse liendres y piojos. En el cuerpo, el piojo deja lesiones sangrantes y también provoca picores. Los mismos síntomas se dan en la pediculosis púbica.

Diagnóstico

El diagnóstico de la pediculosis no suele requerir ninguna prueba y sólo puede hacerse mediante una evaluación médica.

En muchos casos, la afección ni siquiera se lleva al médico, siendo detectada por los padres o tutores y tratada con medicamentos de venta libre.

¿Qué profesional buscar?

Busque un dermatólogo, tricólogo, infectólogo o médico de cabecera.

¿Cómo deshacerse de los piojos?

Remedios para los piojos

Entre ellos, está la solución tópica Monosulfiram.

La ivermectina, por su parte, es un antiparasitario que se toma en forma de pastillas y su uso aún no está recomendado por la Food and Drug Administration (FDA) -agencia norteamericana que regula los medicamentos-.

Los tratamientos deben repetirse siete días después de su inicio.

Champú para piojos

La deltametrina y la permetrina son soluciones utilizadas en forma de champú para tratar la infestación por piojos.

Remedio casero para los piojos

La mejor manera de prevenir la pediculosis es pasar un peine fino por el cabello todos los días. La técnica sería especialmente eficaz para deshacerse de las liendres, que pueden ser resistentes a la medicación.

También se recomienda sumergir el cabello en agua con vinagre (mezclado a partes iguales) para facilitar la eliminación de los huevos.

¿Cómo matar a los piojos?

Si se coge un piojo vivo, no se recomienda aplastarlo. Para matar a los piojos, ponlos en una botella que contenga agua y vinagre.

También se recomienda lavar la ropa de cama, las toallas, esterilizar los peines y aspirar las zonas por las que ha circulado o circula la persona infectada.

Pronóstico

El pronóstico de la pediculosis es bastante positivo y, una vez realizado el tratamiento, la infestación suele mejorar en pocos días.

El tratamiento debe repetirse en 7 días y, si persiste, hay que acudir al médico.