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¿Qué es la bronquitis? Comprender los principales tipos y sus síntomas

mayo 25, 2021

La bronquitis es una enfermedad que afecta a las principales vías respiratorias de los pulmones, de modo que provoca irritación e inflamación. Suele estar causada por virus y bacterias.

Los pulmones forman parte de un complejo aparato que se expande y relaja miles de veces al día para captar oxígeno y eliminar dióxido de carbono. Son precisamente los tubos que transportan el aire, llamados bronquios, los que se ven afectados en la bronquitis.

Normalmente, estas estructuras producen mucosidad para retener el polvo y otras partículas que pueden irritar el organismo, pero en la bronquitis se inflaman y empiezan a producir más mucosidad de lo habitual. En consecuencia, el organismo trata de expulsar el exceso mediante la tos.

Síntomas de la bronquitis

El principal síntoma de la bronquitis es la tos con presencia de mucosidad que permanece durante varios días. Otros síntomas que pueden aparecer son:

  • Fatiga
  • Ronquidos o sibilancias en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para respirar
  • Fiebre

Tipos de bronquitis

Existen dos tipos de bronquitis -aguda y crónica- que se diferencian por la duración de los síntomas y la gravedad de la enfermedad. Entiéndelo:

¿Qué es la bronquitis aguda?

Este tipo de bronquitis consiste en una inflamación temporal de las vías respiratorias que dura hasta tres semanas.

Puede afectar a personas de todas las edades, pero sobre todo a niños menores de 5 años. Es más frecuente en invierno y suele desarrollarse a partir de un resfriado común, un dolor de garganta o una gripe.

Cuando llega al cuerpo pasa por tres lugares: la nariz, la garganta y los pulmones, lo que se puede notar con el orden de los síntomas en el cuerpo.

¿Qué es la bronquitis crónica?

La bronquitis crónica es una de las diversas afecciones conocidas como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Produce una tos diaria que dura al menos tres meses del año y dos años seguidos.

Afecta principalmente a los adultos mayores de 40 años. Si fuma, es importante que deje de hacerlo si tiene bronquitis, ya que el humo del cigarrillo y las sustancias químicas que contiene provocan cambios en la mucosa y, por tanto, su inflamación.

En algunos casos, también puede aumentar el riesgo de otras infecciones bacterianas de las vías respiratorias y los pulmones, como la neumonía.