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Tomografía computarizada, ¿qué es, riesgos y cómo se hace el examen?

mayo 25, 2021
Tomografía computarizada, ¿qué es, riesgos y cómo se hace el examen?

La tomografía computarizada es un examen de imagen que ha sido posible gracias al avance de la tecnología y, por supuesto, de los ordenadores. Permite visualizar los llamados tejidos blandos -como músculos, venas y órganos- y posibles alteraciones, como tumores y coágulos de sangre.

Entienda todo lo relacionado con el TAC a continuación.

¿Qué es la tomografía computarizada?

El TAC es un examen que utiliza imágenes reconstruidas mediante un ordenador, a partir de la emisión de varios haces de rayos X a través de un tubo que gira continuamente alrededor del paciente.

Las imágenes de la tomografía computarizada tienen muchos más detalles que las de la radiografía tradicional y permiten reconstrucciones en diferentes planos, además de adquisiciones milimétricas de imágenes del cuerpo humano.

Historia de la Tomografía computarizada

A principios del siglo XX, el radiólogo italiano Alessandro Vallebona inventó la tomografía utilizando una película radiográfica para ver un simple “tomo” (que significa lo mismo que “sección”, “rebanada” o “parte”) del cuerpo. A pesar del avance, en aquel momento el experimento no era eficaz para analizar tejidos blandos como músculos, nervios y vasos.

Con el avance de los ordenadores, Godfry Hounsfield pudo inventar el primer tomógrafo en 1967. Entre los años 70 y 80, el examen se popularizó y, desde entonces, se utiliza cada vez más.

Las primeras tomografías tardaban mucho tiempo en generar una sola imagen, pero los avances tecnológicos han simplificado mucho el proceso: Los aparatos actuales pueden escanear todo el cuerpo en menos de un minuto.

¿Cómo funciona?

El paciente se tumba en una superficie acoplada a un túnel que emite haces de rayos X, de la misma energía que los rayos X comunes. Las imágenes obtenidas se envían a un ordenador, que las reconstruye, permitiendo al radiólogo observar cómo son las estructuras del organismo.

¿Para qué sirve?

Existen innumerables indicaciones clínicas para la tomografía computarizada, entre ellas: evaluación de pacientes con traumas y fracturas, detección de neumonías, tumores, embolia pulmonar, aneurismas y evaluación de las arterias coronarias.

¿Cómo se hace?

Preparación

La preparación dependerá de la zona del cuerpo que se vaya a analizar y de la necesidad de utilizar contraste. En algunos casos, por ejemplo, puede estar indicado el ayuno.

¿Cuándo es necesario el contraste?

El medio de contraste yodado puede administrarse por vía oral para evaluar el esófago, el estómago y el intestino, o por vía intravenosa para analizar las arterias, las venas y la vascularización de los órganos y las lesiones.

En otros casos, apenas se aplica.

Procedimiento

Una vez en el laboratorio, el paciente debe responder a un cuestionario o a una entrevista médica sobre sus síntomas, alergias y problemas de salud.

A continuación, hay que retirar cualquier objeto metálico del cuerpo y ponerse un delantal de hospital.

Si se necesita un contraste intravenoso, se introduce un acceso venoso.

Al entrar en la sala de tomografía computarizada, el paciente se coloca en una camilla y debe permanecer quieto mientras el radiólogo elige los planos de corte y la máquina capta las imágenes.

Durante el proceso, el paciente puede recibir instrucciones específicas, como llenar el pecho de aire y contener la respiración.

¿La tomografía computarizada duele?

La tomografía computarizada no duele ni causa molestias.

La única molestia posible es para los pacientes con claustrofobia, es decir, aversión a los espacios cerrados.

Resultados de la tomografía computarizada

Los resultados del TAC están relacionados con la detección de alteraciones en las zonas específicas que se han evaluado.

En general, estas afecciones pueden detectarse por los cambios de color o tamaño de las estructuras investigadas en las imágenes generadas por la tomografía.

Así, una tomografía del cráneo, por ejemplo, puede indicar la presencia de un accidente vascular cerebral, mientras que una tomografía de los pulmones puede revelar una neumonía.

¿Cuáles son las ventajas en relación con otros métodos?

El TAC muestra más detalles que una radiografía ordinaria.

En comparación con la resonancia magnética, ambos son métodos complementarios, pero la tomografía es mucho más rápida y permite una mejor evaluación de algunas estructuras, como los pulmones y las arterias coronarias.

Riesgos

El principal riesgo relacionado con la tomografía es la exposición a la radiación. En los últimos años, se han realizado esfuerzos para disminuir la liberación de esta energía -que puede estar relacionada, por ejemplo, con la formación de tumores- durante el examen.

Actualmente, se considera que el riesgo del examen es menor en relación con los beneficios, ya que permite diagnosticar y tratar una serie de enfermedades.

¿Hay alguna contraindicación?

Para el examen en sí, existen las mismas contraindicaciones que para la radiografía, es decir, las mujeres embarazadas.

Cuando sea necesario, deben tenerse en cuenta las contraindicaciones relacionadas con el contraste, como en el caso de los pacientes alérgicos al yodo o los que ya han presentado alergia al contraste.

¿Hay efectos secundarios?

Puede haber efectos secundarios en relación con el contraste, entre ellos alergia, náuseas y sensación de calor.