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VPH en la boca, síntomas, tratamientos y prevención

mayo 24, 2021

Existen cien tipos del virus del papiloma humano (VPH), de los cuales más de 40 afectan a la zona genital y bucal. En este último caso, el VPH en la boca -una de las formas más comunes de la enfermedad- se produce por la relación íntima oral con una persona infectada y puede dar lugar a complicaciones, como el cáncer de garganta y boca.

Conozca más sobre el VPH oral y cómo protegerse:

Causas del VPH en la boca

Este tipo de VPH se produce cuando el virus afecta a la cavidad bucal, normalmente a través de sexo oral sin protección en el que la persona activa tiene un corte o una llaga en la boca, como las de la candidiasis y la gingivitis.

¿Sucede con los besos en la boca?

Algunas pruebas demuestran que los besos pueden transmitir el virus, pero aún se necesitan más investigaciones para validar la relación.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo del VPH en la boca incluyen:

  • Sexo oral: la actividad sexual oral puede ser un riesgo, especialmente para los hombres que fuman.
  • Múltiples parejas: Las personas que tienen o han tenido múltiples parejas sexuales tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Fumar: los fumadores son más propensos a contraer el VPH oral, ya que el humo aumenta la incidencia de las lesiones en la mucosa.
  • Bebidas alcohólicas: Los que beben alcohol también tienen un mayor riesgo de padecer este problema.
  • Hombres: los varones tienen mayor riesgo de contraer el VPH oral que las mujeres, según un documento del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido.
  • Edad: los adultos mayores tienen más probabilidades de que se les diagnostique el VPH en la boca, ya que puede tardar años en manifestarse.

Síntomas del VPH en la boca

La mayoría de las personas sexualmente activas contraerán el virus del VPH a lo largo de su vida.

A diferencia de la creencia popular, la infección no se produce por la falta de protección en las relaciones sexuales, ya que el uso del preservativo no impide completamente la transmisión, aunque sí reduce el riesgo.

Por lo tanto, como el sexo oral se realiza habitualmente sin la protección adecuada, el VPH en la garganta es relativamente frecuente en la población.

Normalmente no hay síntomas, lo que facilita la transmisión, ya que los portadores del virus no se dan cuenta de que están infectados y, en consecuencia, no toman las medidas necesarias para limitar la propagación de la enfermedad.

Aunque la mayoría de los casos son asintomáticos, es posible desarrollar verrugas en la garganta que, en algunos casos, pueden convertirse en cáncer oral y orofaríngeo (que afecta a la lengua, las amígdalas y la faringe).

Por lo general, las verrugas en la boca son de color blanco o rojizo.

Síntomas del cáncer de VPH

Los principales síntomas del cáncer de orofaringe son:

  • Dolor de oído
  • Dificultad para tragar
  • Toser sangre
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Dolor de garganta
  • Bultos en el cuello o en las mejillas
  • Ronquera

Por otro lado, los síntomas del cáncer de boca abarcan:

  • Llagas que no se curan en 15 días
  • Manchas rojas o blancas, verrugas o placas en la mucosa
  • Ronquera
  • Sensación de que hay algo atascado en la garganta

Diagnóstico

El VPH en la boca suele diagnosticarse tras la aparición de lesiones en la mucosa u otros signos, como la ronquera.

El diagnóstico consiste en el análisis clínico y la biopsia de las lesiones.

¿A qué médico debo dirigirme?

Busque un dentista o un especialista en enfermedades infecciosas.

Complicaciones

El mayor riesgo es la evolución a cáncer de boca u orofaringe, que es más frecuente en los casos de VPH 16, 18, 31, 33, 35 y 55.

Tratamiento

Como el VPH en la boca es curable mediante la lucha contra el virus llevada a cabo por el propio sistema inmunitario, la mayoría de los casos remiten espontáneamente antes de que el paciente lo note. Las que persisten se manifiestan con verrugas orales que pueden ser tratadas de las siguientes maneras:

  • Eliminación mediante cirugía
  • Crioterapia: las verrugas se congelan y se caen
  • Inyecciones de interferón Alfa-2b: fármaco antiviral y antineoplásico

Pronóstico

Si se descubre el VPH en la boca y las lesiones no son cancerosas, el médico puede recomendar medicación y cuidados adicionales con la dieta para fortalecer el sistema inmunitario y promover la remisión espontánea del virus.

Si las verrugas de la boca son malignas, el tratamiento dependerá de su estadio y localización, y puede incluir quimioterapia, radioterapia y cirugía.

Prevención

Algunos sencillos cambios en el estilo de vida pueden prevenir la incidencia del VPH en la boca:

  • Utilizar preservativos, incluso en el sexo oral: aunque no eviten el 100% de la contaminación, son capaces de reducirla.
  • Habla: Anima a tus parejas sexuales a que se sometan a pruebas de infecciones de transmisión sexual (ITS).
  • Hágase la prueba: Hágase la prueba de las ITS anualmente.
  • Acude al dentista: Durante tus visitas al dentista, pregúntale por cualquier anomalía en tu boca, como las verrugas orales.
  • Autoexamen: una vez al mes, examine su boca frente a un espejo para buscar anomalías. Si encuentra alguno, acuda a un médico.
  • Vacúnate: La mejor manera de evitar el problema es mediante la vacuna contra el VPH.